Balotelli Siap Kerja Lebih Keras, Demi Timnas


Striker OGC Nice, Mario Balotelli, mengaku bakal bekerja lebih keras agar dipanggil pelatih Giampiero Ventura untuk memperkuat tim nasional Italia.

Sejak meninggalkan Liverpool pada musim panas 2016, pemain berusia 26 tahun itu sudah mencetak tujuh gol dalam sembilan pertandingan bersama Nice.

Performa impresif Balotelli pun membantu Nice bertengger di puncak klasemen sementara Ligue 1, mengungguli klub kuat sekelas Paris Saint-Germain (PSG) dan Monaco.

Namun, Balotelli belum juga dipanggil timnas Italia sejak terakhir kali tampil pada Piala Dunia 2014 di Brasil.

Ventura selaku pelatih Azzurri lebih menyukai duet lini depan Andrea Belotti (Torino) dan Ciro Immobile (Lazio).

Sang pelatih juga memanggil Simone Zaza (West Ham United) dan Lorenzo Insigne (Napoli) yang justru belum sama sekali mencetak gol pada musim ini.

"Jika saya belum dipanggil Italia, mungkin saya harus bekerja lebih keras. Kemudian, saya akan berbicara dengan Ventura, dan kita lihat saja nanti," ujar Balotelli kepada Sky Sport Italia, seperti dirangkum dari laman kompas.com.

"Seandainya dia (Ventura) tetap tidak memanggil saya, mungkin dia punya alasan tersendiri. Saya tidak akan mempermasalahkannya," ucapnya.

Sepanjang kariernya, Balotelli sudah menorehkan 33 penampilan di semua kompetisi. Dari seluruhnya, dia berhasil mencetak 13 gol.

Balotelli berkontribusi membawa Italia ke final Piala Eropa 2012 lewat torehan dua gol kemenangannya atas Jerman pada semifinal.

Akan tetapi, Italia gagal menjadi juara setelah dilumat Spanyol empat gol tanpa balas dalam partai pamungkas.


Top